PREVIA | IDA 1/4 | Aprovechando que la Challenge pasa por Valladolid

  • El Guardés busca ante el debutante Aula clasificarse por primera vez para las semifinales de esta competición europea (12 h, Huerta del Rey)
  • Prades vaticina una eliminatoria “súper igualada” y una ida en Huerta “con entrada histórica”
  • Se estima que más de un centenar de aficionados guardeses se desplazarán a Valladolid

Aprovechando que los cuartos de final de la Challenge Cup pasan por Valladolid se espera que Huerta del Rey suba mañana de temperatura (12 horas) con la presencia de más de un centenar de aficionados guardeses curtidos en ‘O Inferno’. La ocasión bien lo merece. El Mecalia Atlético Guardés buscará ante el Aula Alimentos de Valladolid clasificarse por primera vez para las semifinales de la tercera competición europea. A expensas de lo que ocurra mañana, el próximo domingo habrá un segundo asalto en A Sangriña (19 horas) para cerrar la eliminatoria española, una eliminatoria que Prades presenta como “súper igualada”. La plantilla al completo, también con la lesionada Laura Morais, se ha subido al bus a las 16 horas con destino Tordesillas, donde harán noche.

“Mañana esperamos un partido complicadísimo”, reconoce el técnico del Guardés, José Ignacio Prades, desde el autobús de la expedición. La victoria del Mecalia el pasado sábado en la jornada número 14 de la Liga Guerreras Iberdrola contra el Aula (29-21) dice Prades que “hay que cogerla con pinzas”. El entrenador entiende que las jugadoras que dirige Miguel Ángel Peñas estarán “un poco mejor y además juegan en casa”, advierte. Una eliminatoria que tendrá dos asaltos y para los cuales Prades invita primero a “sacar un resultado positivo en Huerta” para el próximo domingo “tener posibilidades”. 

El cuerpo técnico y la plantilla son conscientes de que aunque el rival compite en su misma categoría la eliminatoria tiene un aura especial y la trascendencia del resultado es mayor que de costumbre. “Lo más importante es hablar las cosas, verbalizarlas e intentar dibujar la realidad de lo que nos vamos a encontrar en Huerta del Rey”, confiesa Prades en relación a la preparación que ha tenido el grupo para este nuevo reto. “Tampoco hemos estado toda la semana pensando en ello, jugamos el miércoles contra Rocasa y ahí también tuvimos una buena forma de prepararnos”, celebra el entrenador. 

Eso sí, a nadie se le escapa que toda la ciudad de Valladolid está movilizada con el Aula y que mañana el Pabellón de Huerta del Rey presentará un aspecto inmejorable. Prades reconoce que esperan encontrarse con “una entrada histórica”, pero que “el equipo está preparado para soportar esa presión”. Además, técnicos y jugadoras no estarán solos. Más de un centenar de guardeses llenarán de cánticos y color las gradas del mítico pabellón. 

Distintos caminos para llegar al mismo punto

Una serie de carambolas ha querido que el partido que mañana juegan Aula y Guardés sea el primero para las vallisoletanas con sabor europeo. El equipo de Miguel Ángel Peñas consiguió su primera plaza europea como finalista de la Copa de la Reina 2019 y un pase directo a los octavos de final, mientras el Guardés y el Granollers -el otro participante español- tuvieron que iniciar su camino en la tercera ronda.

El conjunto que entrena José I. Prades ganó primero al DHB Rotweiss Thun (17:25 y 22:17) y después al Zalgiris Kaunas (30:23 y 34:34). Por su parte, el Aula Valladolid iba a cruzar su ruta con el Ardeşen GSK, pero el equipo turco se retiró de la competición. Ahora, los dos equipos españoles cruzan sus caminos en Huerta y A Sangriña. 

En unos cuartos de Challenge por segunda vez

El conjunto de A Guarda disfruta de su séptima aventura en competición continental, pero tan solo ha participado en una ocasión anterior en la Challenge Cup con el formato actual. Fue en la campaña 2016-2017 cuando debutaron alcanzando los cuartos de final. Hito que ahora podrían superar.

En la ronda 3 superaron a las ucranianas del UKRHC Dnepryanka Kherson; después ganaron al conjunto vecino del Colegio de Gaia -con las portuguesas Patrícia Lima y Sandra Santiago, actualmente en el Guardés- y en cuartos compitieron sin éxito con las suecas del H 65 Höörs. 

AGENDA |

Challenge Cup | IDA 1/4 | Aula Alimentos de Valladolid – Mecalia Atlético Guardés | Domingo 1 de marzo a las 12 horas, Huerta del Rey. Árbitros: Marion Kull y Alvar Tint  (Estonia). 

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